日发布小行星,东瀛隼鸟2号探测器

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)周四宣布,探测器“隼鸟2号”成功二度登陆小行星“龙宫”,顺利采集地表下砂石,这些砂石很可能保有太阳系诞生初期样貌,有助解答生命起源。JAXA研究总主持人久保田孝说,这次登陆非常成功,应该可以采到(地表下)一些岩石。“隼鸟2号”在下降触地后正常往上升,整个过程都依照计划进行,久保田说:“因为所有部分都很成功,所以应该可以称为大成功。”“隼鸟2号”这次采集“地表下”砂石任务跟上次采集“地表”砂石一样,都在接近地表时发射子弹,由于龙宫重力很小,被子弹撞击到砂石向上飘起后,“隼鸟2号”再用机体下方长型采集管采集砂石。“隼鸟2号”4月通过
撞击装置在龙宫完成撞击,后来经确认已成功制造人造撞击坑,研判地表下物质因为撞击已散布在撞击坑附近。虽然龙宫是太阳系诞生时的小行星,但因地表受太阳及辐射线长期照射,很可能产生“变质”,而埋在地表下的物质则非常可能保有46亿年前太阳系诞生初期样貌。这次任务中,JAXA已确认“隼鸟2号”在接近地表时发射子弹,“隼鸟2号”二度登陆龙宫采集“地表下”砂石的任务,已依计划进行并成功完成。这次所采集到的“地表下”砂石,预计会在2020年冬天随“隼鸟2号”一同返回地球。回顾这次任务,由于地球发出的讯号要花13.5分钟才能传到“隼鸟2号”上,所以“隼鸟2号”用自动控制方式自行下降,并在预定的时间点完成登陆,目前已知“隼鸟2号”机体一切正常。隼鸟2号在2月时首度成功登陆,“几乎”可以确定成功采集到龙宫“地表”砂石;4月时成功在龙宫制造人造撞击坑,树立挖掘“地表下”物质的先驱技术。“隼鸟2号”所采集到埋在“地表下”的砂石,把带回地球,成就将远远超越“隼鸟1号”。但要成就创举并非没有风险,过去几个月,JAXA内部曾讨论是否放弃让“隼鸟2号”二度登陆龙宫。JAXA专案经理津田雄一说,如果勉强登陆导致“隼鸟2号”机体受损,甚至完全失联。“隼鸟1号”曾在登陆小行星时受损,造成重要组件损坏一度失联;如果“隼鸟2号”为取得更进一步的成就,冒险登陆导致失败的话,可能对未来要进行的月球与火星卫星探测任务产生影响。即使如此,团队还是抱持不重蹈覆辙、让“隼鸟2号”独力尝试的想法,在二度登陆前进行约10万次的模拟,得到全数成功登陆的结果。不论在什么样的状况与条件下,要登陆在没有大型岩石、半径约3.5公尺的目标范围内,几乎没什么问题,也因此津田之前宣布即将进行二度登陆时说,只要有可靠的技术,“没有不登陆的选项”。“龙宫”由于逐渐接近太阳,造成地表温度慢慢升高,团队研判7月中旬前必须完成二度登陆。周四上午,“隼鸟2号”从距离龙宫地表约300公尺高度开始下降。“隼鸟2号”通过
机体上的摄影机捕捉之前预先投下、位于龙宫地表的标记物,再缓缓下降,并在上午10时过后成功登陆在撞击坑附近。“龙宫”地表下的砂石一旦顺利送回地球,就能调查太阳系诞生时的水与有机物质的成分。如果成分跟地球类似,作为生命起源的水与有机物质,从“龙宫”而来的可能性就增加;如果成分跟地球不同,那地球生命起源的谜团恐将更加难解。“隼鸟2号”2014年12月顺利从位于鹿儿岛县的种子岛宇宙中心发射升空,2018年6月抵达“龙宫”周边。到返回地球的整个计划,约需花费289亿日元。“隼鸟2号”2月22日成功登陆“龙宫”,JAXA团队认为,小行星上的岩石保留着太阳系46亿年前诞生时的痕迹,可说是“时空胶囊”。“龙宫”目前距离地球约2亿4000万公里。关注“新海外”
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科技日报北京5月12日电据日本宇宙航空研究开发机构官网日前报道,小行星探测器“隼鸟2号”(Hayabusa2)4月初在小行星“龙宫”上制造的撞击坑直径达10米、深2至3米。该机构打算不久后让“隼鸟2号”再次降落到撞击坑附近采集样本。

4月5日,“隼鸟2号”在距离地球约3亿公里的小行星“龙宫”上空发射金属弹,制造了一个撞击坑,这也是人类探测器首次在小行星上制造“人造陨石坑”。JAXA说,在这个大坑外还发现了约10个直径约1米的小型撞击坑,可能是有关装置在距离“龙宫”表面300米处爆炸,发射金属弹时飞散的碎片撞击形成的。

JAXA计划本月16日让隼鸟2号抵近撞击坑观测地形并投放着陆标记物,并考虑6月下旬以后让“隼鸟2号”第二次在“龙宫”表面着陆,以采集岩石样本等。在人造撞击坑处,探测器可以观测和采集到不同于“龙宫”地表的未受外界影响的地下岩石样本,有助于进一步分析该小行星的形成以及太阳系的演化历程。